Monthly Archives: June 2015

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Author: Ben Rowland

Surely if some is good, more is better? Like many things in life, there can be too much of a good thing when it comes to detail in an RCM study and finding the right balance can be tricky. Too little detail and you may miss things, too much and you could suffer from ‘analysis paralysis!’ B

So how do we know when we’ve ‘drilled down’ far enough to be thorough but not too far?

John Moubray summarised it nicely in his RCM 2 textbook:

“Failure Modes should be defined in enough detail for it to be possible to select a suitable failure management policy” (Moubray, 2007)

So what is a suitable failure management policy? The failure management policy is the approach chosen in order to mitigate the consequences of failure to an acceptable level.

Let’s consider two pumps; one is a large, complex gas compression pump and the other is a small air conditioning pump on a fork lift.

When trying to understand what the ‘suitable failure management policy’ is, it is necessary to take into account the ‘bigger picture’ of the equipment under consideration:

Function

What is the function of the machine? What is its purpose? Understanding this will help to understand the consequences of the failure, which in turn will help define the criticality.

Criticality

How critical is it if the failure occurs? Criticality is a product of the severity of the consequences of a failure multiplied and the frequency of occurrence.

In the case of large gas compression pump, a failure could result in product not being delivered, costing $1000’s per hour of downtime. Or for the forklift a/c pump it could be returning the forklift to be swapped for another in the fleet.

Repair vs. replace policy

Another aspect to consider is what is the corrective action? Is it feasible/cost effective to stock the spares and perform a repair activity in-situ, or to simply replace with a new unit?

For a large, expensive pump it would be more expensive to replace the entire unit than to replace a worn seal. Whereas for a small a/c pump it would be more cost effective to discard it and replace with a new one.

Hidden failure

Are the failures evident in normal operation, or do they require fault finding to be performed? Can the seals be seen to check for signs of leakage?

Operating context

How accessible is the equipment? Is scaffolding required? Is the plant required to be shut down? Does the equipment need to be partially dismantled e.g. removing guards etc? Is there any redundancy in place? Is the equipment in a remote location, or a challenging environment?

These are just some things to consider when considering what a ‘suitable failure management policy’ might be for your particular piece of equipment.

Back to our pump examples;
For the large gas compression pump, it is expensive to replace, critical if it fails and is accessible for in-situ repair during scheduled shut downs. In this case the FMEA would be far more detailed, including several failure modes, each with its own inspection or planned maintenance tasks, which would combine to form the ‘Failure Management Policy’ for this pump.

Image 1 How much detail

For the small AC pump on a forklift, let’s say it’s inaccessible for inspection, not critical if it fails and would be replaced rather than repaired. Our FMEA might only include a small number of failure modes, such as ‘Seal worn’, ‘Impellor worn’ and ‘Motor burnt out’ and our corresponding ‘Failure Management Policy’ would be ‘No scheduled maintenance’ and the corrective action would be to ‘Replace AC pump’.

Image 2 How much detail

In conclusion, it can be a challenge to know how much detail to go into when performing a FMEA analysis, but the aim is to go into enough detail to determine a suitable failure management policy. Considering the ‘bigger picture’ of the equipment you are analysing will help guide you as to the level of detail required.

alternate realitiesMuchas veces nuestras diferencias pueden ser una fuente de conflicto o confusión, pero en este artículo me gustaría explorar cómo pueden aprovecharse para resolver problemas en lugar de crearlos.

“Todo va a estar bien si tú lo haces a mi manera.” En algún momento todos hemos probablemente dicho o pensado algo como esto. O tal vez usted lo ha oído de alguien más (muy probable que de su pareja). ¿Cuál es el sentimiento base o cual es el problema aquí? Lo que realmente estamos diciendo es: “Si todo el mundo es igual que yo y pensamos de la misma manera, todo va a estar bien.” Desde luego que esto es imposible. La investigación en neurociencia nos dice que no hay dos cerebros que sean exactamente iguales, y para citar un artículo de Scientific American sobre este tema, “… si el aparato que detecta el mundo difiere entre dos individuos, entonces la experiencia consciente de los cerebros conectados a sus sensores, por tanto, no puede ser la misma”.

Los buenos solucionadores de problemas deben ser conscientes de esto para que no caigan en la trampa de suponer que todo el mundo sabe lo mismo, o que todo el mundo interpreta la información de la misma manera. Yo estaba cambiando los canales de televisión un día y vi un espectáculo interesante de gemelos siameses que comparten un solo cuerpo y la mayoría de los órganos, pero tienen cabezas completamente separadas (y por lo tanto sus cerebros). Cuando el entrevistador plantea una pregunta, cada gemelo respondió a su vez con diferentes respuestas. Esto provocó un desacuerdo entre ellos.

Estas dos personas compartían una crianza idéntica, estaban expuestos  a la vida y a los factores ambientales como cualquier humano, y sin embargo, todavía pensaban diferente. Si eso no te convence de que es imposible que dos cerebros distintos puedan compartir la misma perspectiva, entonces, ¡no estoy seguro de que lo hará!

He aquí un ejemplo de cómo dos personas pueden estar teniendo una conversación sobre lo mismo tema y sin embargo no estar hablando de lo mismo en absoluto. Durante un ejercicio común en una de mis clases, comenzó una discusión entusiasta acerca de los como limpiar los peces. Todos, excepto un estudiante brillante parecía estar en la misma página. Todo el mundo tenía la sensación de que esta persona estaba siendo difícil, pero algo dentro de mí recordó que debía obtener más información. Después de un par de preguntas de sondeo descubrimos que no teníamos el mismo punto de vista sobre el tema. Esta persona nunca había estado pescando y no entendía que “limpiar los peces” implicaba destriparlos y prepararlos para el consumo. Ella no podía entender el ejercicio debido a que su punto de vista de la limpieza era lavar y en general limpiar el exterior de algo, por lo que decía: ¿¡que tiene que ver un cuchillo con todo esto!?

Una observación más personal para respaldar este tema es una discusión que tuve con colegas acerca de la “Jerarquía de Controles” (se muestra en la foto a continuación como referencia).

Un colega dijo que el otro debe entender este concepto ya que tiene una formación en ingeniería, y todos los ingenieros sabrían esto. Tuve que informarles que yo también tengo una formación de 30 años en ingeniería, mantenimiento y confiabilidad, pero en realidad nunca había estado expuesto al término tampoco. Así que una vez más, la situación imposible de la perspectiva de cada uno es idéntica vuelve a relucir.

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Mientras que hace su Análisis Causa Raíz, debe mantener el tema de la perspectiva en mente. Asegúrese de formular la definición del problema para que cada perspectiva tenga la oportunidad de ser escuchada, y que el problema es un reflejo de todas las perspectivas del equipo. Mientras se hace el Análisis Causa Raíz, talvez algunos no alcen la voz en la reunión, así que como Facilitador es su trabajo hacer que dichas personas externen su perspectiva y asegurarse entonces que sean escuchados.

En mi experiencia, puede tener un impacto significativo en la comprensión de una causa particular para el equipo. Aunque a veces lo que anhelamos es que todo el mundo vea las cosas exactamente como nosotros, teniendo en cuenta las realidades alternas de los demás es clave para construir una imagen más completa de su problema, lo que le permite encontrar la mejor solución.